Una tigre malaya de cuatro años en el zoológico del Bronx ha dado positivo por el coronavirus.

Se cree que el tigre, llamado Nadia, es el primer caso conocido de un animal infectado con Covid-19 en los Estados Unidos.

El zoológico del Bronx, en la ciudad de Nueva York, dice que el resultado de la prueba fue confirmado por el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios en Iowa.

Se cree que Nadia, junto con otros seis grandes felinos, fue infectada por un cuidador asintomático del zoológico.

Los gatos comenzaron a mostrar síntomas, incluida una tos seca, a fines del mes pasado después de la exposición al empleado, que no ha sido identificado.

«Esta es la primera vez que cualquiera de nosotros sabe en cualquier parte del mundo que una persona infectó al animal y el animal se enfermó», dijo el domingo a la agencia de noticias Reuters Paul Calle, veterinario jefe del zoológico.

Ha habido casos aislados de mascotas que dieron positivo para el coronavirus en otras partes del mundo, pero los expertos han enfatizado que no hay evidencia de que puedan enfermarse o propagar la enfermedad.

Calle dijo que tiene la intención de compartir los hallazgos con otros zoológicos e instituciones que investigan la transmisión de Covid-19.

«Probamos al gato [Nadia] por precaución y nos aseguraremos de que cualquier conocimiento que obtengamos sobre Covid-19 contribuirá a la comprensión continua del mundo sobre este nuevo coronavirus», dijo el zoológico en un comunicado.

Se espera que Nadia, su hermana Azul, así como dos tigres de Amur y tres leones africanos que mostraron síntomas, se recuperen por completo, dijo el zoológico.

Los grandes felinos sí tuvieron una disminución en el apetito, pero «de otra manera les está yendo bien bajo cuidado veterinario y son brillantes, alertas e interactivos con sus cuidadores», dijo.

El zoológico dijo que no se sabe cómo se desarrollará el virus en animales como tigres y leones, ya que varias especies pueden reaccionar de manera diferente a las nuevas infecciones, pero todos los animales serán monitoreados de cerca.

Ninguno de los otros grandes felinos del zoológico muestra signos de enfermedad. Todos los tigres que muestran síntomas se alojaron en el área de Tiger Mountain del zoológico. No está claro si los demás serán probados.

Los cuatro zoológicos administrados por la Wildlife Conservation Society en la ciudad de Nueva York, incluido el Zoológico del Bronx, han estado cerrados al público desde el 16 de marzo. Ahora se implementarán nuevas medidas para proteger a los animales y sus cuidadores en todas las instalaciones.

Con Información de BBC.