Los niños y los jóvenes son vulnerables al nuevo coronavirus, pero la enfermedad de Covid-19 parece ser menos grave en los niños que en algunos adultos mayores, y los científicos no están seguros de por qué.

Esta disparidad de edad de los casos graves se ha convertido en una cuestión crítica a medida que los científicos compiten para frenar la propagación del virus. Están empezando a surgir algunas pistas sobre este misterio, y las respuestas podrían ayudar a establecer qué tipos de medidas de control de infección son realmente efectivas, así como señalar el camino hacia los tratamientos.

«Sabemos que los niños tienden a tener una infección más leve, tienen una enfermedad más leve, pero hemos visto [al menos un niño] morir a causa de esta infección», Maria Van Kerkhove, directora técnica de Covid-19 en la Organización Mundial de la Salud, dijo en una conferencia de prensa el 16 de marzo: «No podemos decir universalmente que es leve en los niños, por lo que es importante que protejamos a los niños como población vulnerable».

En los Estados Unidos, los médicos dicen que han visto síntomas más leves, como fiebre y tos seca, en niños que han buscado tratamiento que en adultos.

«En nuestro hospital, Seattle Children ‘s, estamos un poco más adelante en la pandemia; no estamos viendo enfermedades graves en niños «, dijo Janet Englund, profesora de enfermedades infecciosas pediátricas en la Universidad de Washington Seattle y médica en el Hospital de Niños de Seattle. «Para nosotros, es relativamente indistinguible de la gripe, pero no podemos distinguir la diferencia a menos que hagamos una prueba, que podemos hacer aquí».

En este momento, los datos sobre los efectos de Covid-19 en los jóvenes son escasos, pero estudios recientes muestran que incluso con niños, algunos grupos son más vulnerables que otros, dependiendo de la edad y las condiciones de salud. Algunos niños con Covid-19 aún pueden experimentar una enfermedad pulmonar grave. Los niños con infecciones respiratorias simultáneas pueden ser más vulnerables a Covid-19. Los bebés sin sistemas inmunes maduros pueden enfermarse por el virus. Sin embargo, en comparación con los adultos, Covid-19 parece ser menos grave en la mayoría de los niños.

«Creo que está claro que los niños no se ven tan gravemente afectados como los adultos mayores», agregó Englund.

Con información de VOX