SEUL, Corea del Sur (AP) – Corea del Sur informó el miércoles de 49 nuevos casos de COVID-19, continuando con el resurgimiento de una semana del virus mientras el gobierno defendía su decisión de reabrir las escuelas a pesar de los riesgos para la salud.

Las cifras anunciadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea arrojaron un total nacional de 11.590 casos y 273 muertes. Todos menos uno de los nuevos casos se informaron desde el área metropolitana de Seúl, densamente poblada, donde cientos de infecciones se han relacionado con lugares de entretenimiento, reuniones de iglesias y un enorme almacén de comercio electrónico.

Los alcaldes y gobernadores en el área de la gran capital han cerrado miles de clubes nocturnos, bares de azafatas, salas de karaoke, iglesias y salones de bodas para frenar la propagación del virus.

Algunos lugares de entretenimiento en Seúl, Incheon y Daejeon comenzaron a recopilar los datos personales de sus clientes a través de códigos QR de teléfonos inteligentes esta semana para que puedan ubicarse fácilmente cuando sea necesario, un requisito que se ampliará en todo el país el 10 de junio.

A pesar del aumento en las transmisiones, el gobierno ha estado impulsando una reapertura gradual de las escuelas, que comenzó con los estudiantes de último año de secundaria el 20 de mayo.

Las aperturas de clases se planearon el miércoles para casi 1.8 millones de niños: estudiantes de primer año de secundaria, juniors de secundaria y niños de primaria de tercer y cuarto grado.

El Ministerio de Educación no pudo confirmar de inmediato cuántas escuelas tuvieron que retrasar su apertura debido a preocupaciones de virus. Pero dice que hasta ahora 519 escuelas se han visto obligadas a volver al aprendizaje remoto.

Mantener las escuelas cerradas habría sido una decisión política difícil en un país donde los adolescentes son arrojados a entornos escolares hipercompetitivos porque graduarse de universidades de élite se considera crucial para las perspectivas profesionales. Pero algunos críticos dicen que habría sido la decisión correcta para los intereses de salud pública y que los funcionarios están arriesgando la seguridad de los niños y sus familias.

El primer ministro Chung Sye-kyun dijo que el país mantuvo abiertas las escuelas incluso durante la Guerra de Corea de 1950-53.

«Creo que no podemos fallar los sueños y el futuro de nuestros hijos debido a las dificultades actuales», dijo Chung durante una reunión de virus.

En otros desarrollos en la región Asia-Pacífico:

– CHINA NEGA EL RETARDO EN INFORMAR A QUIÉN: Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dice que un informe de The Associated Press de que funcionarios chinos se sentaron a publicar el mapa genético o genoma del nuevo coronavirus es «seriamente inconsistente con los hechos». Zhao Lijian dijo a los periodistas en una sesión informativa diaria el miércoles que los esfuerzos contra la epidemia de China están «abiertos al mundo, en el que el tiempo y los méritos y deméritos son claros, y los hechos y datos están a la vista. Puede resistir la prueba del tiempo y la historia «. Zhao repitió las afirmaciones de China de haber mantenido una estrecha comunicación y cooperación con la Organización Mundial de la Salud y de haber actuado de una «manera abierta, transparente y responsable». Las autoridades se guardaron la información durante más de una semana después de que varios laboratorios gubernamentales la decodificaran por completo, sin compartir detalles clave para diseñar pruebas, medicamentos y vacunas, según descubrió la AP a partir de documentos internos, correos electrónicos y docenas de entrevistas. Los controles estrictos sobre la información y la competencia dentro del sistema de salud pública chino fueron en gran parte los culpables.

– WUHAN COMPLETA LAS PRUEBAS: La ciudad central china de Wuhan, donde se originó la pandemia mundial, dice que ha logrado realizar pruebas de ácido nucleico en prácticamente todos sus 11 millones de personas, excluyendo a niños menores de 6 años. Las pruebas se llevaron a cabo durante la segunda quincena de mayo, que se suma a los más de 1 millón de personas que se realizaron pruebas anteriormente «Esto es extraordinariamente raro en cualquier parte del mundo», dijo a la prensa el experto de la Comisión Nacional de Salud, Li Lanjuan. «No solo muestra confianza y determinación en la lucha contra la epidemia en Wuhan, sino que también ha proporcionado referencias a otras ciudades para su prevención». No se encontraron casos confirmados de COVID-19, aunque 300 personas dieron positivo para el virus sin mostrar síntomas y fueron colocadas en aislamiento.

– LOS COREANOS DEL NORTE REGRESAN A LA CLASE: Llevando máscaras y comprobando su temperatura, los estudiantes regresaron a clases en Corea del Norte, que comenzó a reabrir las escuelas esta semana. En la capital, Pyongyang, el miércoles, niños enmascarados hicieron cola mientras los trabajadores de la salud vestidos con trajes protectores blancos los examinaban para detectar fiebre. También se vio a los estudiantes lavarse las manos con lo que parecían ser desinfectantes contenidos en cubos de plástico. Sin embargo, las aulas estrechas no parecían mostrar mucho esfuerzo para imponer la distancia entre los estudiantes. El Norte ha dicho que no ha habido un solo caso de COVID-19 en su territorio, pero el reclamo es cuestionado por muchos expertos externos. En abril, el Norte le dijo a la Organización Mundial de la Salud que había examinado a 740 personas para detectar COVID-19, pero que todo salió negativo. El Norte luego dijo que liberó a más de 25,000 personas de la cuarentena desde el 31 de diciembre.

– COREA DEL SUR aprueba la droga: el Ministerio de Seguridad Alimentaria y Farmacéutica de Corea del Sur ha permitido el uso de remdesivir de drogas antivirales de Gilead Sciences en el tratamiento de pacientes con COVID-19. La aprobación de la vía rápida por parte del ministerio se produjo el miércoles después de que las autoridades sanitarias concluyeron que el medicamento podría ayudar a los pacientes a recuperarse más rápido. Las autoridades planean mantener pronto conversaciones con Gilead para organizar los envíos de drogas.

– CHINA REPORTA CUATRO CASOS: China informó el miércoles cuatro nuevos casos confirmados de coronavirus, uno del extranjero y tres agregados retroactivamente después de que las pruebas de ácido nucleico arrojaron resultados positivos. Sin embargo, el recuento general del país se redujo en uno a 83.021 después de que otros cinco casos fueron eliminados retroactivamente. No se informaron nuevas muertes, dejando el total en 4,634. Solo 73 permanecen en tratamiento y otras 360 personas están en aislamiento.

– AUSTRALIA EN RECESIÓN: el gobierno de Australia dice que la pandemia ha llevado a su economía a la recesión por primera vez en 29 años. El tesorero federal Josh Frydenberg dijo que el actual trimestre de junio será el segundo consecutivo en el que la economía australiana se ha reducido. Los datos publicados el miércoles para el trimestre de marzo muestran una contracción del 0.3% desde los tres meses hasta diciembre debido a incendios forestales destructivos y las primeras etapas del bloqueo del coronavirus. Australia ha registrado 7.221 casos de coronavirus con 26 personas aún en hospitales. Ha habido 102 muertes.

Con información de AP News