(CNN) Cuando el nuevo brote de coronavirus golpeó a China a fines de diciembre y enero, el gobierno entró en modo de crisis.

Las ciudades más afectadas como Wuhan, donde comenzó el brote, quedaron completamente bloqueadas. Millones trabajaron desde casa o se pusieron en cuarentena durante semanas. Se construyeron nuevos hospitales en cuestión de días para tratar la gran cantidad de pacientes. Las personas que rompieron las reglas de cuarentena o mintieron sobre su historial de viajes fueron detenidas.

Estas medidas fueron drásticas, pero parecen estar dando sus frutos, ya que la situación se está estabilizando lentamente en China continental y la tasa de casos nuevos disminuye a diario.

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«Hemos visto las medidas integrales que China ha tomado y … creemos que ha tenido un impacto en cambiar la trayectoria natural del brote en China», dijo la Dra. Maria Van Kerkhove de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el miércoles.

China continental registró 119 nuevos casos del virus a fines del martes, con todos menos cuatro en la provincia de Hubei, cifras en línea con la tendencia a la baja en China.

En cambio, la crisis de Covid-19 se ha extendido al extranjero, con nuevos grupos alarmantes de la enfermedad en los Estados Unidos, Oriente Medio y Europa. Las escenas que alguna vez estuvieron limitadas a China y Asia Oriental (máscaras faciales omnipresentes, desinfectantes para manos y rollos de papel higiénico, trenes desinfectados y espacios públicos vacíos) se están viendo globalmente mientras las autoridades de todo el mundo luchan por contener el brote.

Estados Unidos

Estados Unidos ahora tiene 126 casos de coronavirus y nueve muertes, con la mayoría de las infecciones en los estados de California y Washington.

Muchas ciudades de todo el país, incluidas San Francisco y Seattle, e incluso estados enteros como Washington, han declarado estados de emergencia. Esto permite a las autoridades locales y estatales un mayor acceso a recursos de emergencia y financiamiento en preparación para un brote más grande.

Las agencias federales también están trabajando en una respuesta: el ejército de los EE. UU. Dice que los laboratorios militares están trabajando en una vacuna, mientras que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) acaba de autorizar a los trabajadores de la salud a usar una variedad más amplia de respiradores, dándoles una mayor flexibilidad como cara los suministros de mascarillas se agotan.

Sin embargo, el gobierno también ha tenido inconvenientes. Existen preocupaciones generalizadas sobre la accesibilidad de los kits de prueba, mientras que la implementación fallida de las pruebas de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. Y los criterios estrictos sobre quién podría ser examinado, causaron un retraso en las pruebas.

Hasta el momento, los EE. UU. Solo han podido realizar unas 3.600 pruebas, especialmente llamativas en comparación con países como Corea del Sur y Europa, donde se realizan miles de pruebas a diario.

El comisionado de la FDA dijo inicialmente que EE. UU. Debería poder realizar alrededor de 1 millón de pruebas para fines de esta semana, pero aclaró más tarde que había una diferencia «entre la capacidad de llevar los kits de prueba a los laboratorios con la capacidad de laboratorios para hacer las pruebas «.

También existe confusión sobre otras políticas federales, como cuarentenas y restricciones de viaje; La administración Trump anunció nuevas reglas a principios de febrero, pero ofreció pocos detalles, dejando a los funcionarios locales luchando por resolverlo. San Antonio, Texas, incluso ha presentado una demanda contra el gobierno federal por un desacuerdo en el protocolo de cuarentena.

Entre los ciudadanos, la ansiedad por el virus parece estar aumentando. Las mascarillas y el desinfectante para manos se han agotado en muchos lugares; Una mujer de California le dijo a CNN que visitó 15 tiendas durante dos días, solo para encontrar una sola caja de máscaras disponibles.

Italia, Europa y el Reino Unido

El brote europeo se impuso por primera vez en Italia, pero ahora se ha extendido por todo el continente. La Unión Europea (UE) ha elevado el nivel de riesgo de moderado a alto, advirtiendo que cada país necesita prepararse para el brote. En Italia, donde han muerto 79 personas, las ciudades y pueblos del norte han sido clausurados total o parcialmente, poniendo en cuarentena a 100.000 personas. Las escuelas están suspendidas, los espacios públicos como las piscinas o los parques están cerrados, y los eventos principales están cerrados para reducir el riesgo de infección. ¿Por qué el Louvre está cerrado? ¿Por qué el Louvre está cerrado? Un grupo de trabajo del gobierno italiano está trabajando las 24 horas para gestionar casos confirmados, supervisar procedimientos de salud a nivel nacional y trabajar con agencias internacionales como la OMS y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades. En otras partes de la UE, se han reportado muertes relacionadas con el virus en Francia y España, que tienen casi 400 casos combinados. Se han establecido restricciones a los viajes internacionales, por ejemplo, países y líneas aéreas desde EE. UU. A Kenia han suspendido los vuelos a Italia, pero las fronteras de la UE siguen abiertas, y los ministros de salud de la UE advierten que el cierre de las fronteras sería una medida «desproporcionada e ineficaz «. Los países miembros de la UE se han unido para una respuesta coordinada más amplia, con un grupo de trabajo de la UE que cubre las respuestas en el campo médico, la movilidad y los viajes, y el impacto económico. El Reino Unido también formó un «plan de batalla» contra el virus y ha implementado pruebas de virus en 12 laboratorios de todo el país. Casi 14,000 personas han sido evaluadas en todo el Reino Unido hasta el momento.

Asia y Sur Pacífico

En Asia, la atención se centra en Corea del Sur, que tiene el mayor número de pacientes fuera de China continental. Más de la mitad de sus 5.612 casos están vinculados a una rama del grupo religioso Shincheonji en el sur del país.

En respuesta, el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, dijo el martes que el país «ha entrado en una guerra contra» el coronavirus. El gobierno ha propuesto un presupuesto adicional de aproximadamente $ 9.8 mil millones en respuesta y recuperación, que se presentará para su aprobación el jueves.

Las autoridades han implementado agresivamente las pruebas en todo el país, incluso estableciendo estaciones de prueba de manejo donde las personas pueden hacerse las pruebas en minutos, todo sin tener que abandonar sus automóviles.

También han empleado tecnologías creativas en esta «guerra», como un sistema GPS que activa una alarma cuando los pacientes violan la cuarentena en el hogar.

En Corea del Sur y otros lugares de Asia, como Singapur y Hong Kong, se han realizado campañas masivas de información para educar al público sobre medidas preventivas básicas pero cruciales como lavarse las manos, mantenerse alejado de las multitudes y no tocarse la cara.

Millones siguen trabajando desde su hogar en Asia, con departamentos gubernamentales y empresas privadas implementando acuerdos de trabajo flexibles o remotos para un mejor distanciamiento social.

Los eventos y las reuniones públicas se cancelaron por la misma razón: en Japón, el torneo por invitación de Rugby Sevens se canceló por temor a los coronavirus.

Los gobiernos en estos lugares también han tenido que abordar problemas inesperados como la compra de pánico, que vio que los rollos de papel higiénico y las máscaras faciales se agotaron en los supermercados de Hong Kong.

El mismo problema se está viendo ahora en Australia, que anunció casos adicionales esta semana después de casi un mes sin casos nuevos: las imágenes de ciudades como Sydney y Brisbane muestran pasillos de tiendas de comestibles vacíos y multitudes compitiendo por productos.

En respuesta, los gobiernos han instado a las personas a que no se asusten comprando, y dijeron que no había amenaza para el suministro. Los supermercados también han impuesto límites sobre cuánto pueden comprar los compradores de artículos como papel higiénico.

Irán y el Medio Oriente

Irán está en el corazón del brote de Medio Oriente; El país ha reportado más de 2,300 casos y 77 muertes. Casi el 8% de los legisladores del país han dado positivo por el virus.

Irán ha movilizado un equipo nacional de 300,000 trabajadores de salud y especialistas, anunció el martes su viceministro de salud. Expertos internacionales de la OMS también llegaron a Teherán esta semana para trabajar con las autoridades de salud y coordinar un esfuerzo de respuesta.

Aquellos que intentan abandonar la ciudad de Qom, zona cero para el brote de Irán, serán puestos en cuarentena si tienen fiebre y muestran síntomas de coronavirus, dijo el gobierno el miércoles.

Una mujer usa una máscara protectora mientras compra en un mercado de Beijing el 6 de febrero.

África y América Latina

Aunque no hay un gran brote del virus en África o América Latina, varios países de esas regiones informaron sus primeros casos la semana pasada, lo que genera preocupación por la posibilidad de que el virus continúe propagándose. En África, se han confirmado casos en Egipto, Argelia, Nigeria, Senegal y Túnez. Después de confirmar el primer caso del país, las autoridades nigerianas expresaron su confianza en su capacidad para manejar el brote y dijeron que el brote de ébola en África occidental había preparado bien al continente. Sin embargo, la OMS advirtió que un brote podría afectar a África mucho más fuerte que a China. Hay obstáculos que podrían complicar las prácticas de higiene y la contención de virus; Solo el 42% de los nigerianos tiene acceso a agua y jabón en sus instalaciones, mientras que el 25% no tiene acceso al agua.

El continente ahora está preparando medidas preventivas, como el monitoreo de los puntos de entrada y los cruces fronterizos por parte de los soldados. Se enviaron expertos de la OMS a países particularmente vulnerables, y la agencia está proporcionando a los laboratorios africanos equipos de prueba, reactivos para análisis químicos y capacitación del personal. Mientras tanto, en América Latina y el Caribe, se han confirmado casos en México, Argentina, Brasil, Chile, Ecuador y República Dominicana. Al igual que los estados y ciudades de EE. UU., Países como México, Guatemala y Panamá han declarado estados de emergencia o alertas de alto nivel en preparación para un brote mayor. Incluso los países sin casos confirmados no se arriesgan: Panamá ha dedicado $ 2.5 millones para una respuesta de virus, lanzó una campaña de información pública y está llevando a cabo sesiones de capacitación para trabajadores de la salud.

Con información de CNN