NUEVA YORK (AP) – Una enfermera con asma, un abuelo con cáncer y un vagabundo sin familia conocida padecen fiebres inducidas por coronavirus. Están luchando por respirar, y un ventilador podría salvarles la vida. ¿Pero quién recibe uno cuando no hay suficientes para todos?

Los trabajadores de la salud temen la posibilidad de escenarios tan terribles, ya que los hospitales de EE. UU. Se preparan para un aumento inminente de pacientes que necesitan máquinas de respiración y otros recursos que pronto podrían tener una escasez crítica.

Eso ha significado desempolvar libros de jugadas que nunca antes tuvieron que implementar sobre cómo racionar de manera justa los recursos limitados durante una emergencia.

«Rezo por su buen juicio y su capacidad, ya que toman decisiones muy difíciles», dijo Erik Curren, cuyo padre de 77 años murió este mes por complicaciones respiratorias relacionadas con el virus después de infectarse en un hogar de asistencia en Florida.

Escenarios desgarradores ya se están desarrollando en un país tras otro gravemente afectado por la pandemia COVID-19, incluida España, donde un funcionario de un hogar de ancianos dijo que los residentes enfermos están muriendo después de no poder ingresar a hospitales desbordados.

Al igual que gran parte del resto del mundo, los ventiladores que ayudan a las personas a respirar son particularmente demandados en los Estados Unidos, dados los problemas respiratorios comunes entre las personas gravemente enfermas con COVID-19.

Hasta 900,000 pacientes de coronavirus en los EE. UU. Podrían necesitar las máquinas durante el brote, según la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos. Sin embargo, el grupo estima que el país tiene solo 200,000, muchos de los cuales ya están siendo utilizados por otros pacientes.

En Nueva York, el epicentro estadounidense del brote, un hospital de la ciudad ya registró 13 muertes por coronavirus en un solo día y las autoridades están instalando cientos de camas de hospital en un centro de convenciones en expansión a medida que los casos aumentaron más de 30,000 en la ciudad.

Con información de AP NEWS