El gobernante Partido Comunista de China puso en marcha una controvertida ley de seguridad nacional para Hong Kong, una medida vista como un gran golpe para las libertades de la ciudad.

La ley para prohibir «traición, secesión, sedición y subversión» podría pasar por alto a los legisladores de Hong Kong.

Los críticos dicen que Beijing está rompiendo su promesa de permitir las libertades de Hong Kong que no se ven en otras partes de China.

Activistas en favor de la democracia han convocado protestas masivas contra lo que ven erosionando la autonomía de Hong Kong.

La ira ya era evidente el viernes, cuando un grupo de manifestantes llegó a la Oficina de Enlace de China en Hong Kong.

El proyecto de ley fue presentado en el Congreso Nacional del Pueblo (APN) anual, que en gran medida sella las decisiones que ya tomaron los líderes comunistas, pero sigue siendo el evento político más importante del año.

Se requirió que Hong Kong, una región semiautónoma y una potencia económica, presentara legislación de seguridad después de la transferencia del control británico al dominio chino en 1997.

Después de la ola de protestas sostenidas y violentas del año pasado, Beijing ahora está tratando de impulsarlas, argumentando que se deben tomar «medidas contundentes y basadas en la ley» para «prevenir, detener y castigar» tales protestas en el futuro.

El viernes, el gobierno de Hong Kong dijo que cooperaría con Beijing para promulgar la ley, y agregó que no afectaría las libertades de la ciudad.

La ley ha sacudido los mercados financieros, causando que el índice Hang Seng (HSI) de Hong Kong caiga en más del 5% el viernes.

¿Qué hay en la ley propuesta de Beijing?

El «proyecto de decisión», como se conoce antes de la aprobación de la APN, fue explicado por Wang Chen, vicepresidente del Comité Permanente de la APN.

Consiste en una introducción y siete artículos. El artículo 4 puede resultar el más controvertido.

Ese artículo dice que Hong Kong «debe mejorar» la seguridad nacional, antes de agregar: «Cuando sea necesario, los órganos de seguridad nacional relevantes del Gobierno Popular Central establecerán agencias en Hong Kong para cumplir con las obligaciones pertinentes para salvaguardar la seguridad nacional de acuerdo con la ley».

Al dirigirse al congreso, el primer ministro Li Keqiang dijo: «Estableceremos sistemas legales sólidos y mecanismos de aplicación para salvaguardar la seguridad nacional en las dos Regiones Administrativas Especiales».

El líder de Hong Kong, Carrie Lam, quien es visto como parte del establecimiento político pro Beijing, dijo que la ley ayudaría a las autoridades a abordar actividades ilegales en la ciudad.

Ley de seguridad abierta a interpretaciones muy amplias

China siempre ha deseado una nueva ley de seguridad nacional para Hong Kong. Pekín cree que casi un año de protestas masivas y, a veces, enfrentamientos paralizantes en las calles muestran que ahora se necesita más que nunca.

Pero los críticos señalan que lo que dicen son ambigüedades inherentes a dicha ley y el marco general y generalista que traería a un lugar que tiene una tradición legal muy diferente a la del territorio continental controlado por los comunistas.

«Traición, sedición y subversión» están todos abiertos a una interpretación muy amplia. Hasta ahora, el peor cargo al que se han enfrentado la mayoría de los manifestantes arrestados ha sido por disturbios.

La noción de «terrorismo» también figura en esta ley propuesta. Eso también podría abarcar actos y actividades de gran alcance que los gobernantes autoritarios en el continente consideran mucho más amenazantes que los de Hong Kong, o para el caso en otros lugares.

Esencialmente, China podría colocar el proyecto de ley en el Anexo III de la Ley Básica, que cubre las leyes nacionales que deben implementarse en Hong Kong, ya sea por legislación o por decreto.

Se espera que la APN vote sobre el proyecto de ley al final de su sesión anual, el 28 de mayo.

Luego se enviará al Comité Permanente de la APN, la máxima legislatura de China, que se espera que finalice y promulgue la ley a fines de junio.

¿Cuáles dicen los oponentes que son los peligros?

Hong Kong es lo que se conoce como una «región administrativa especial» de China.

Ha observado una política de «un país, dos sistemas» desde que Gran Bretaña devolvió la soberanía en 1997, lo que le ha permitido ciertas libertades que el resto de China no tiene.

Los activistas en favor de la democracia temen que China presionar por la ley podría significar «el fin de Hong Kong», es decir, el fin efectivo de su autonomía y estas libertades.

«Esta es el arma nuclear más grande que el Partido Comunista Chino ha usado en su destrucción mutua de Hong Kong», Jimmy Sham, un activista prodemocrático que desempeñó un papel destacado en las protestas del año pasado.

Las protestas masivas del año pasado en Hong Kong fueron provocadas por un proyecto de ley que habría permitido extradiciones a China continental.

El proyecto de ley se detuvo, luego se retiró, pero las protestas continuaron hasta el brote de coronavirus a fin de año.

Estados Unidos también intervino, y el presidente Trump dijo que reaccionaría con fuerza si sucediera, sin dar detalles.

Actualmente está considerando la posibilidad de ampliar los privilegios comerciales y de inversión preferenciales de Hong Kong.

La Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth del Reino Unido dijo que estaba «siguiendo informes y monitoreando la situación de cerca».

«Esperamos que China respete los derechos y libertades de Hong Kong y un alto grado de autonomía. Como parte de la Declaración Conjunta [sino-británica], el Reino Unido se compromete a defender la autonomía de Hong Kong y respetar el modelo ‘Un país, dos sistemas’ «, dijo un comunicado.

¿Por qué China hace esto?

Wang dijo que los riesgos de seguridad se habían vuelto «cada vez más notables», una referencia a las protestas del año pasado.

«Teniendo en cuenta la situación de Hong Kong en la actualidad, se deben hacer esfuerzos a nivel estatal para establecer y mejorar el sistema legal y los mecanismos de aplicación», dijo en medios estatales.

Beijing también puede temer las elecciones de septiembre a la legislatura de Hong Kong.

Si se repite el éxito del año pasado para los partidos prodemocráticos en las elecciones de distrito, los proyectos de ley del gobierno podrían bloquearse.

En un desarrollo separado, varios legisladores en favor de la democracia fueron sacados de la cámara legislativa de Hong Kong durante una disputa sobre un proyecto de ley de himno nacional chino el viernes.

¿Cuál es la situación legal de Hong Kong?

Hong Kong estuvo bajo control británico durante más de 150 años hasta 1997.

Los gobiernos británico y chino firmaron un tratado, la Declaración Conjunta sino-británica, que acordó que Hong Kong tendría «un alto grado de autonomía, excepto en asuntos exteriores y de defensa», durante 50 años.

Esto se consagró en la Ley Básica, que se agota en 2047.

Con información de BBC News