HONG KONG (AP) – China aprobó el martes una polémica ley de seguridad nacional que permitirá a las autoridades tomar medidas enérgicas contra la actividad subversiva y secesionista en Hong Kong, un movimiento que muchos consideran como el más audaz de Beijing para borrar el firewall legal entre el territorio semiautónomo y el sistema autoritario del Partido Comunista del continente.

El presidente Xi Jinping firmó una orden presidencial promulgando la ley después de que fuera aprobada por el Comité Permanente del Congreso Nacional del Pueblo, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua. Se agregará a la Ley Básica, la constitución de Hong Kong.

Se dieron pocos detalles, pero la oficina de enlace de China en Hong Kong emitió una declaración advirtiendo a los opositores de la ley que no deben «subestimar la determinación del centro del partido para salvaguardar la seguridad nacional de Hong Kong» o su disposición y capacidad para hacer cumplir las nuevas reglas.

El miércoles, el gobierno de Hong Kong marcará el 23 aniversario del paso del territorio del control británico al chino. Se han programado una serie de eventos oficiales y se espera que una fuerte presencia policial disuada cualquier protesta antigubernamental del tipo que sacudió la ciudad durante la segunda mitad del año pasado.

«Esperamos que la ley sirva como elemento disuasorio para evitar que las personas generen problemas», dijo Tam Yiu-Chung, único representante de Hong Kong en el Comité Permanente. «No permita que Hong Kong se utilice como herramienta para dividir el país. »

Tam dijo que los castigos no incluirían la pena de muerte, pero no dio más detalles.

La aprobación de la ley se produjo en medio de temores en Hong Kong y en el extranjero de que se utilizaría para frenar las voces de la oposición en el centro financiero asiático. Estados Unidos ya ha comenzado a tomar medidas para poner fin a los términos comerciales especiales otorgados a Hong Kong después de que la antigua colonia británica fue devuelta a China en 1997.

La legislación tiene como objetivo frenar las actividades subversivas, secesionistas y terroristas, así como la intervención extranjera en los asuntos de la ciudad. Sigue a meses de protestas antigubernamentales en Hong Kong el año pasado que a veces se convirtieron en violencia.

En un mensaje en video al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra, la líder de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que la ley «solo apuntaría a una minoría extremadamente pequeña» de infractores de la ley, no sería retroactiva, y que los cuerpos legales de China continental solo tendrían jurisdicción en » situaciones raras y específicas «.

Los críticos dicen que es la erosión más significativa hasta la fecha del estado de derecho al estilo británico de Hong Kong y el alto grado de autonomía que Beijing prometió que Hong Kong disfrutaría al menos hasta 2047 bajo un marco de «un país, dos sistemas».

Los activistas prodemocráticos de Hong Kong Joshua Wong, Agnes Chow y Nathan Law emitieron declaraciones en Facebook diciendo que se retirarían de su organización Demosisto, que luego anunció que se disolvería con la pérdida de sus principales miembros.

Wong dijo que «preocuparse por la vida y la seguridad» se ha convertido en un problema real y nadie podrá predecir las repercusiones de la ley, ya sea que se extradite a China o se enfrente a largas penas de prisión.

Más de un centenar de manifestantes se reunieron en un centro comercial de lujo en el distrito comercial central de Hong Kong, cantando consignas que incluían «Free Hong Kong, Revolution Now», con varios sosteniendo una bandera que representa un Hong Kong independiente, así como carteles que condenan la ley.

La aprobación de la ley «representa la mayor amenaza para los derechos humanos en la historia reciente de la ciudad», dijo Joshua Rosenzweig, jefe del Equipo de China de Amnistía Internacional.

«La velocidad y el secreto con el que China ha impulsado esta legislación intensifica el temor de que Beijing haya creado un arma de represión calculadora para ser utilizada contra los críticos del gobierno, incluidas las personas que simplemente expresan sus puntos de vista o protestan pacíficamente», dijo Rosenzweig en un comunicado .

También se expresaron preocupaciones en Taiwán, que Beijing afirma como su propio territorio para ser puesto bajo su control por la fuerza si es necesario.

«La democracia y la libertad son valores universales compartidos de Hong Kong y Taiwán», dijo el Consejo de Asuntos Continentales de la isla, y agregó que China había traicionado sus promesas a Hong Kong,

La isla autónoma dijo recientemente que consideraría proporcionar asilo a figuras de la oposición de Hong Kong que temen ser arrestados.

Antes de la aprobación de la ley, el gobierno de Trump dijo el lunes que prohibirá las exportaciones de defensa a Hong Kong y pronto requerirá licencias para la venta de artículos que tienen usos tanto civiles como militares.

«No podemos arriesgarnos a que estos artículos caigan en manos del Ejército Popular de Liberación, cuyo objetivo principal es defender la dictadura del (Partido Comunista gobernante) por cualquier medio necesario», dijo el secretario de Estado Mike Pompeo en un comunicado.

El secretario de Relaciones Exteriores británico, Dominic Raab, dijo que su gobierno estaba «profundamente preocupado» por los informes sobre la aprobación de la ley, y dijo que sería un «paso grave». Gran Bretaña ha dicho que podría ofrecer residencia y posible ciudadanía a unos 3 millones de los 7,5 millones de habitantes de Hong Kong.

«Este tema es puramente asuntos internos de China, y ningún país extranjero tiene derecho a interferir», dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian.

Dijo que China tomaría las medidas necesarias para proteger sus intereses nacionales en respuesta a «los actos equivocados de Estados Unidos».

Según la ley, Beijing establecerá una oficina de seguridad nacional en Hong Kong para recopilar y analizar información de inteligencia y tratar casos penales relacionados con la seguridad nacional.

Los críticos del gobierno temen que Beijing use la ley para perseguir a opositores políticos. Algunos han cuestionado la base legal sobre la cual China procedió con la legislación, diciendo que socava la Ley Básica.

Un intento anterior de aprobar una ley de seguridad en 2003 se abandonó después de que cientos de miles de personas marcharon en contra de las calles de Hong Kong.

China durante años había pospuesto otro esfuerzo similar. Citando una nueva urgencia después de las protestas del año pasado, anunció que pasaría por alto a la legislatura de Hong Kong y promulgaría la ley por sí sola.

Los funcionarios chinos han protestado contra lo que afirman que es una interferencia extranjera en el territorio al que culpan por alentar las protestas antigubernamentales. Beijing condenó las protestas como un intento de separar permanentemente a Hong Kong de China.

La redacción de la ley tuvo lugar en medio de un intenso secreto, y se informó que incluso los principales funcionarios de Hong Kong no recibieron notificación previa de sus detalles.

Las preguntas persisten sobre los efectos en la prensa libre de Hong Kong que ha estado bajo una creciente presión política y financiera, así como las operaciones de organizaciones no gubernamentales, particularmente aquellas con conexiones extranjeras.

La aprobación de la ley se produce después de que la legislatura de Hong Kong a principios de junio aprobó un proyecto de ley contencioso que hace ilegal insultar el himno nacional chino. Las figuras pro-China también han estado presionando para que se introduzca más educación «patriótica» en el plan de estudios con la esperanza de impulsar su identificación con Beijing.

Con información de AP News