WASHINGTON (AP) – Más de 2.4 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo en Estados Unidos la semana pasada en la última ola de despidos del brote viral que provocó el cierre generalizado de negocios hace dos meses y provocó una profunda recesión en la economía.

Aproximadamente 38,6 millones de personas han solicitado ayuda por desempleo desde que el coronavirus obligó a millones de empresas a cerrar sus puertas y reducir su fuerza laboral, dijo el jueves el Departamento de Trabajo.

Otros 2.2 millones de personas buscaron ayuda en virtud de un nuevo programa federal para trabajadores independientes, contratistas y trabajadores, que ahora son elegibles para ayuda por desempleo por primera vez, frente a los 850,000 de la semana anterior. Estas cifras no se ajustan a las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en el número total de solicitudes

La corriente continua de fuertes recortes de empleos refleja una economía que se está hundiendo en la peor recesión desde la Gran Depresión. La Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista estimó esta semana que la economía se está reduciendo a una tasa anual del 38% en el trimestre de abril a junio. Esa sería, con mucho, la peor contracción trimestral registrada.

Casi la mitad de los estadounidenses dicen que sus ingresos han disminuido o que viven con otro adulto que ha perdido el sueldo debido a la pérdida de su trabajo o por la reducción de horas, dijo la Oficina del Censo en datos de la encuesta publicados el miércoles. Más de una quinta parte de los estadounidenses dijeron que tenían poco o La encuesta encontró que no hay confianza en su capacidad para pagar el alquiler o la hipoteca del próximo mes a tiempo.

Durante abril, los empleadores estadounidenses eliminaron 20 millones de empleos, eliminando el crecimiento de una década en un solo mes. La tasa de desempleo alcanzó el 14,7%, la más alta desde la Depresión. Millones de otras personas que estaban sin trabajo no fueron contadas como desempleadas porque no buscaban un nuevo trabajo.

Desde entonces, 10 millones más de trabajadores despedidos han solicitado beneficios por desempleo. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo en una entrevista el domingo que la tasa de desempleo podría alcanzar su punto máximo en mayo o junio del 20% al 25%.

En todas las industrias, los principales empleadores continúan anunciando recortes de empleos. Uber dijo esta semana que despedirá a 3.000 empleados, además de los 3.700 que ya ha recortado, porque la demanda de sus servicios de transporte se ha desplomado. Vice, una organización de televisión y noticias digitales adaptada para personas más jóvenes, anunció 155 despidos en todo el mundo la semana pasada.

Las editoriales digitales Quartz y BuzzFeed, el gigante de la revista Conde Nast y la compañía propietaria de la revista The Economist centrada en los negocios también anunciaron recortes de empleos la semana pasada.

El número total de personas que recibieron beneficios aumentó 2.5 millones a 25 millones en la semana que terminó el 9 de mayo, el último período para el cual hay datos disponibles.

Aunque la avalancha de despidos se ha ralentizado, las solicitudes de reclamos de la semana pasada siguen siendo aproximadamente 10 veces el número típico que prevalecía antes de que atacara el virus. Y Stephen Stanley, economista jefe de Amherst Pierpont, dijo que los despidos más recientes pueden ser particularmente preocupantes porque suceden incluso cuando los estados están reabriendo gradualmente sus economías. Esto podría significar que muchas compañías prevén una escasa probabilidad de una recuperación económica sustancial en el corto plazo y aún así sienten la necesidad de recortar empleos.

«Existe una alta probabilidad de que esos despidos puedan persistir por más tiempo que aquellos que fueron función de (las empresas) simplemente cerrarse», dijo Stanley.

Al mismo tiempo, algunas compañías han comenzado a recontratar a un número limitado de sus empleados despedidos a medida que los estados han aliviado las restricciones al movimiento y al comercio.

Un trabajador contratado nuevamente, Norman Boughman, recibió un correo electrónico la semana pasada de su jefe en una tienda de ropa de segunda mano en Richmond, donde había trabajado a tiempo parcial, pidiéndole que regresara, un día antes de que Virginia permitiera la reapertura de la mayoría de los minoristas.

Boughman, que había solicitado beneficios de desempleo en vano, estaba feliz de que se les pagara nuevamente. Hasta ahora, el trabajo le parece seguro, porque la tienda ha estado ocupada y el propietario no ha expresado ninguna preocupación sobre los negocios. Pero incluso mientras usa una máscara, Boughman se preocupa por la amenaza potencial para su salud.

«Estamos teniendo que clasificar las cosas de las personas, y creo que eso nos pone en mayor riesgo», dijo.

Algunos economistas ven signos tentativos de que la actividad económica podría estar comenzando a recuperarse, aunque solo sea ligeramente, ahora que todos los estados se han movido hacia la relajación de algunas restricciones al movimiento y al comercio.

La semana pasada, los tres principales fabricantes de automóviles de EE. UU., Además de Toyota y Honda, retiraron a aproximadamente 130,000 de sus empleados a las fábricas por primera vez desde que las plantas cerraron en marzo. Eso es aproximadamente la mitad de la fuerza laboral de la industria. Algunos ejecutivos automotrices dicen que las ventas se han mantenido lo suficientemente bien como para respaldar la retirada de esos empleados.

Aún así, los fabricantes de automóviles, como otras empresas, también están lidiando con los riesgos para la salud de operar durante una pandemia. El martes, Ford tuvo que detener la producción en dos plantas de ensamblaje después de que tres trabajadores dieron positivo por el coronavirus. Los trabajadores fueron puestos en cuarentena durante 14 días y las plantas fueron sometidas a limpieza.

Los datos del servicio de mapas de Apple muestran que más estadounidenses conducen y buscan direcciones. Las reservas de restaurantes han aumentado modestamente en los estados que han estado abiertos más tiempo, según la aplicación OpenTable, aunque permanecen muy por debajo de los niveles previos al virus.

En la mayoría de las industrias, los empleados trabajan más horas que a mediados de abril, el pico de las paradas relacionadas con virus en todo el país. Los datos de Kronos, una compañía de software que rastrea a 3 millones de trabajadores por hora, muestran que los turnos trabajados en sus 3,000 compañías clientes han subido un 16% desde la semana que terminó el 12 de abril. Aún así, los turnos todavía han bajado un considerable 25% desde pre-virus niveles.

Incluso en los estados que han sido reabiertos por más tiempo, como Georgia, no hay suficientes compradores que visiten tiendas y restaurantes para respaldar la recontratación significativa, dijo David Gilbertson, ejecutivo de Kronos.

«Nuestros datos sugieren que esta recuperación llevará un tiempo», dijo Gilbertson.

Con información de AP News