KAMLOOPS, Columbia Británica (AP) – Un avión acrobático canadiense se estrelló contra un vecindario de la Columbia Británica durante un paso elevado destinado a elevar la moral durante la pandemia, matando a un miembro de la tripulación, hiriendo gravemente a otro e incendiando una casa. El video parecía mostrar la expulsión de la tripulación del avión.

El accidente dejó escombros esparcidos por el vecindario cerca del aeropuerto en la ciudad de Kamloops, 260 millas (418 kilómetros) al noreste de Vancouver, el domingo. Los Snowbirds son el equivalente de Canadá de los Thunderbirds de la Fuerza Aérea de los EE. UU. O los Blue Angels de la Marina de los EE. UU.

El primer ministro Justin Trudeau dijo que estaba «profundamente entristecido» por la muerte de la capitana Jennifer Casey, quien se desempeñó como portavoz de los Snowbirds, y por la lesión del capitán Richard MacDougall, uno de los coordinadores del equipo y piloto del avión que sobrevivió. aterrizando en el techo de una casa.

«Durante las últimas dos semanas, los Snowbirds han estado volando por todo el país para levantar a los canadienses durante estos tiempos difíciles». Trudeau dijo en un comunicado. «Sus pasos elevados en todo el país sonríen en los rostros de los canadienses en todas partes y nos enorgullecen».

La misión de aumento de la moral ahora está en espera indefinida y la flota de jets Tutor ha sido puesta en pausa operativa.

El video publicado en Twitter parece mostrar a dos Snowbirds despegando del aeropuerto de Kamloops. Posteriormente, uno de los aviones subió al cielo antes de darse la vuelta y caer al suelo. El video parece mostrar al menos una persona expulsada del avión antes de que desaparezca detrás de un grupo de árboles y se escuche una explosión.

Un residente local que vive a siete casas del lugar del accidente y que había estado observando el avión dijo que vio «el Snowbird cayendo directamente».

«Vi lo que parecía un paracaídas sobre, digamos, 20 pies sobre la casa, y desapareció de la vista, y el paracaídas aún no se había desplegado por completo, todavía estaba algo arriba y abajo», dijo Kenny Hinds.

La Real Policía Montada de Canadá dijo que la causa del accidente está bajo investigación.

Rose Miller vive directamente al otro lado de la calle desde donde golpeó el avión. Había visto llegar a los Snowbirds el sábado, y fue a su ventana delantera el domingo cuando escuchó el rugido de los motores a reacción.

Miller dijo que escuchó un fuerte estallido y se preguntó si podría ser un boom sónico. Luego vio que el avión se estrellaba contra el suelo.

“Me pareció que estaba principalmente en la carretera, pero explotó. Fue a todas partes ”, dijo. “De hecho, obtuve una pieza muy grande en mi patio trasero. Los policías dijeron que era el asiento de expulsión.

Miller dijo que una pareja de 70 años vive en el hogar. Ambos están bien, dijo, y señaló que había hablado con ellos después de que fueron evacuados a una calle cercana. La mujer había estado en el sótano mientras el hombre estaba detrás de la casa.

Miller dijo que una sección del techo de una casa en una calle cercana ha sido tapada.

«Este accidente realmente nos sacude», dijo el alcalde de Kamloops, Ken Christian. Cerca de cinco casas tuvieron que ser evacuadas.

La Operación Inspiración comenzó en Nueva Escocia a principios de este mes y presenta la formación característica de nueve chorros del equipo. Estaba destinado a elevar la moral en medio de la pandemia.

Marni Capostinsky dijo que vive al otro lado de la calle desde el lugar del accidente y que estaba en la cubierta cuando escuchó que el avión se acercaba.

«Salimos corriendo debajo de la cubierta para mirar y vimos que algo negro venía hacia nosotros, todos golpearon la cubierta que hacía tanto ruido», dijo.

Hinds dijo que parecía que la sala de estar de la casa donde ocurrió el accidente estaba en llamas.

“Acabo de empezar a correr calle abajo. Y llegué allí tal vez un minuto después de que se estrelló y hubo un par de residentes que tenían sus mangueras e intentaban apagar las llamas porque golpeó una casa ”, dijo.

Han sido unas pocas semanas difíciles para Nueva Escocia y el ejército canadiense cuando un helicóptero de la marina cayó sobre el Mediterráneo el mes pasado, matando a seis personas, tres de las cuales eran de Nueva Escocia. Las raíces de Casey estaban en Nueva Escocia, una provincia que vio a un hombre armado matar a 22 personas en un ataque violento en medio de la pandemia del mes pasado.

El accidente del domingo sigue a la caída de otro Snowbird en el estado estadounidense de Georgia en octubre pasado, donde el equipo estaba programado para presentarse en un espectáculo aéreo. El capitán Kevin Domon-Grenier sufrió heridas leves cuando fue expulsado del avión, que se estrelló contra el campo de un granjero. Nadie más resultó herido.

Los Snowbirds han actuado en exhibiciones aéreas en Canadá y los Estados Unidos durante décadas y se consideran una herramienta clave para crear conciencia sobre la fuerza aérea y reclutarla. Once aviones se utilizan durante los shows, con nueve voladores y dos guardados como repuestos.

La fuerza aérea obtuvo sus jets Tutor en 1963 y los ha utilizado en manifestaciones aéreas desde 1971. Antes del accidente del domingo, siete pilotos y un pasajero habían muerto y varios aviones se habían perdido en el transcurso de la historia de los Snowbirds.

Con información de AP News