MELBOURNE, Australia (AP) – Las autoridades australianas se preparaban para cerrar la frontera entre los dos estados más grandes del país, ya que la segunda ciudad más grande del país, Melbourne, registró dos muertes y su mayor aumento diario de infecciones el lunes.

La frontera entre los estados de Nueva Gales del Sur, hogar de Sydney, y Victoria, hogar de Melbourne, se cerrará el martes por la noche.

La primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, criticó a los estados que cerraron sus fronteras a su estado cuando Sydney tuvo el mayor número de casos de coronavirus en Australia. Pero ella dijo que cambió su postura porque la situación en Melbourne no tenía precedentes e indicó que la pandemia estaba en una nueva fase.

La gran mayoría de las nuevas infecciones detectadas en Melbourne en las últimas semanas fueron de transmisión comunitaria. En cualquier otro lugar de Australia, la gran mayoría de las personas que dieron positivo para el virus estaban infectadas en el extranjero o habían sido infectadas por un viajero que regresaba, dijo Berejiklian.

«Lo que está ocurriendo en Victoria aún no ha ocurrido en ningún otro lugar de Australia», dijo el lunes. «Es una parte nueva de la pandemia y, como tal, requiere un nuevo tipo de respuesta».

El gobierno victoriano cerró 36 de los suburbios de Melbourne más propensos a los virus la semana pasada y el fin de semana agregó otros cuatro suburbios debido a la propagación de la enfermedad.

El primer ministro victoriano Daniel Andrews dijo que de los 127 nuevos casos registrados durante la noche, 53 se encontraban entre 3.000 personas que la policía ha confinado a sus apartamentos en nueve bloques de viviendas públicas desde el sábado.

El director médico interino de Australia, Paulk Kelly, describió los rascacielos como «cruceros verticales» debido al alto riesgo de propagación del virus.

La policía alega que un hombre de 32 años mordió a un oficial de policía el lunes cuando intentaba abandonar un rascacielos en el suburbio de Flemington. Sería acusado de asalto, resistir a la policía e intentar violar una orden de pandemia, dijo el comisionado jefe de la policía, Shane Patton.

Las infecciones anunciadas el lunes superaron la primera oleada de infecciones en Melbourne que alcanzó su punto máximo el 28 de marzo en 111 casos registrados en un día.

Daniels dijo que estuvo de acuerdo con Berejiklian y el primer ministro Scott Morrison, un residente de Sydney, en que la frontera debía cerrarse. Tres de cada cinco residentes australianos viven en Sydney o Melbourne y los servicios aéreos entre las dos ciudades antes de la pandemia se encontraban entre los más activos del mundo.

«Creo que es la llamada inteligente, la llamada correcta en este momento, dados los importantes desafíos que enfrentamos para contener este virus», dijo Andrews.

El subdirector médico Michael Kidd confirmó que las autoridades federales estuvieron de acuerdo con el cierre. El gobierno federal se había opuesto previamente a cualquier cierre de la frontera interna destinado principalmente a detener la propagación desde Victoria y Nueva Gales del Sur. Morrison había instado a los líderes estatales a abrir sus fronteras por el bien de la economía.

Kidd dijo que solo el 16% de los nuevos casos detectados en Australia la semana pasada habían sido infectados en el extranjero. Hace dos semanas, el 50% de los casos nuevos eran personas infectadas en el extranjero y detectadas en la cuarentena de un hotel, dijo.

“La situación en Melbourne ha sido una sacudida, no solo de la gente de Melbourne, sino también de toda Australia, que pueden haber pensado que todo esto estaba detrás de nosotros. No lo es ”, dijo Kidd.

Fuera de Victoria, otros 13 casos reportados en las últimas 24 horas fueron personas infectadas en el extranjero. De ellos, 10 habían estado en cuarentena hotelera en Nueva Gales del Sur y tres en Australia Occidental

La policía de Nueva Gales del Sur hará cumplir el cierre de la frontera victoriana. Algunos servicios de vuelos y trenes continuarían para los viajeros a quienes se les otorgan permisos y exenciones, dijo Berejiklian.

El comisionado de policía de Nueva Gales del Sur, Mick Fuller, dijo que los oficiales usarían drones para detectar personas que intentan cruzar la frontera a través de pistas forestales para evitar los 55 cruces policiales de carreteras y puentes.

A nivel nacional, Australia ha registrado más de 8,500 infecciones totales y 106 muertes.

Con información de AP News