CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Un astronauta que caminaba por el espacio se sumó a los millones de pedazos de basura que orbitan alrededor de la Tierra el viernes, perdiendo un pequeño espejo tan pronto como salió de la Estación Espacial Internacional para trabajar con baterías.

El comandante Chris Cassidy dijo que el espejo se alejó flotando a aproximadamente un pie por segundo.

Mission Control dijo que el espejo de alguna manera se desprendió del traje espacial de Cassidy. El artículo perdido no representa ningún riesgo para la caminata espacial o la estación, dijo la NASA.

Si bien millones de piezas de escombros espaciales orbitan la Tierra, más de 20,000 artículos, incluidas piezas de cohetes viejos y satélites rotos, son lo suficientemente grandes como para ser rastreados para salvaguardar la estación espacial y los satélites funcionales.

Los astronautas de la caminata espacial usan un espejo de muñeca en cada manga para obtener mejores vistas mientras trabajan. El espejo mide solo 5 pulgadas por 3 pulgadas, y junto con su banda tiene una masa de apenas una décima parte de una libra.

El espejo se soltó en la oscuridad. Más tarde, una vez que estuvo a la luz del sol, Cassidy inspeccionó su manga en busca de pistas que pudieran explicar cómo se salió el espejo. «No hay daños en el hilo ni nada de eso», dijo a Control de la Misión.

Cassidy y Bob Behnken, que lo siguieron sin contratiempos, llevaron a cabo la primera de al menos cuatro caminatas espaciales para reemplazar el último grupo de baterías viejas de la estación.

Una vez que se instalen las seis nuevas baterías de iones de litio, el laboratorio en órbita debería ser bueno para el resto de su vida operativa, según la NASA. Las baterías grandes y cuadradas, más potentes y eficientes que las viejas baterías de níquel-hidrógeno que salen, mantienen el funcionamiento de la estación cuando está en el lado nocturno de la Tierra.

Los reemplazos de la batería comenzaron en 2017, con equipos anteriores que pusieron 18 baterías de iones de litio, la mitad de las que reemplazaron las antiguas.

Cassidy y Behnken tienen seis más para enchufar antes de que se complete el trabajo. Es un trabajo engorroso: cada batería mide aproximadamente un metro (metro) de alto y ancho, con una masa de 400 libras (180 kilogramos).

Se espera que sus caminatas espaciales continúen hasta julio antes de que Behnken regrese a la Tierra en agosto a bordo de una cápsula SpaceX Dragon.

Behnken y Doug Hurley hicieron historia a finales de mayo con el primer lanzamiento de astronautas de SpaceX.

Esta fue la séptima caminata espacial para ambos hombres. Cada uno ha pasado más de 30 horas en el vacío del espacio.

Con información de AP News