El asesino de uno de los gorilas de montaña más conocidos de Uganda, Rafiki, ha sido encarcelado durante 11 años.

Felix Byamukama se declaró culpable de ingresar ilegalmente a un área protegida y matar a un gorila.

Byamukama había dicho que el gorila lo atacó y él mató a Rafiki en defensa propia, según la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda (UWA).

Los gorilas de montaña están en peligro con algo más de 1,000 en existencia y la UWA dijo que «Rafiki ha recibido justicia».

Byamukama también se declaró culpable de matar a un pequeño antílope, conocido como duiker, y un cerdo salvaje, así como a estar en posesión de carne de cerdo salvaje y duiker.

Admitió previamente a la UWA que él y otros tres habían ido al Parque Nacional Impenetrable de Bwindi con la intención de cazar animales más pequeños y que mató a Rafiki en defensa propia cuando fue atacado.

Las investigaciones mostraron que Rafiki fue asesinado por un objeto afilado que penetró sus órganos internos.

El gorila desapareció el 1 de junio y su cuerpo fue descubierto por un grupo de búsqueda al día siguiente.

Un equipo de la UWA rastreó a Byamukama hasta un pueblo cercano, donde fue encontrado con equipo de caza.

Otros tres negaron los cargos y han sido encarcelados en espera de juicio.

Byamukama cumplirá varias oraciones al mismo tiempo, lo que lleva a 11 años en la cárcel, muy por debajo de la cadena perpetua que se predijo que podría haber recibido.

Esto se debió a que no fue juzgado en un tribunal especial de vida silvestre, dijo un portavoz de la UWA a la BBC.

El Silverback, que se cree que tenía alrededor de 25 años cuando murió, era el líder de un grupo de 17 gorilas de montaña.

Este grupo de gorilas fue descrito como habituado, lo que significa que sus miembros estaban acostumbrados al contacto humano.

Los conservacionistas estaban preocupados de que el grupo fuera tomado por una espalda plateada salvaje que no quisiera entrar en contacto con humanos, lo que podría haber afectado el turismo.

Pero UWA ha confirmado que el grupo ahora está liderado por un black-back desde dentro de la familia y es estable.

Los gorilas de montaña son un atractivo popular para los visitantes del país y la UWA depende de los turistas para obtener ingresos.

Rafiki mismo era muy popular entre las personas que habían venido al Parque Nacional Impenetrable de Bwindi.

Pero los parques se cerraron durante la pandemia de coronavirus y la UWA dijo que hubo un aumento en la caza furtiva. Ha contado más de 300 incidentes durante los meses del cierre, informa Patience Atuhaire de la BBC.

La especie de gorila de montaña está restringida a áreas protegidas en la República Democrática del Congo, Ruanda y Uganda.

Se pueden encontrar en el Parque Nacional Impenetrable Bwindi de Uganda y en una red de parques en la cordillera de montañas Virunga que se extiende a lo largo de las fronteras de los tres países.

En 2018, el gorila de montaña fue eliminado de la lista de especies en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, después de que los esfuerzos intensivos de conservación, incluidas las patrullas contra la caza furtiva, valieron la pena.

La UICN ahora clasifica la especie como en peligro de extinción.

Con información de BBC News