Los hoteles de todo el país están sintiendo la peor parte de la pandemia de coronavirus: aproximadamente el 80% de las habitaciones en los Estados Unidos están vacías.

La ocupación hotelera, la tarifa diaria promedio y los ingresos por habitación disponible disminuyeron significativamente año tras año la semana del 29 de marzo al 4 de abril, según un nuevo informe de STR, una empresa que analiza los datos de la industria hotelera.

En comparación con la semana del 31 de marzo al 6 de abril del año pasado, la ocupación hotelera disminuyó casi un 70%, con solo un 21,6% de habitaciones ocupadas.

«Los datos empeoraron un poco con respecto a la semana pasada, y ciertos patrones se extendieron en torno a la ocupación», dijo en un comunicado Jan Freitag, vicepresidente senior de información sobre alojamiento de STR.

Eso no quiere decir que no todo fue pesimismo: los huéspedes aún muestran interés en los hoteles económicos.

«Los hoteles económicos continuaron teniendo la ocupación más alta, mientras que las propiedades interestatales y suburbanas una vez más registraron las tasas de ocupación más altas entre los tipos de ubicación», agregó Freitag. «Esto muestra que todavía hay bolsas de demanda».

En los 25 principales mercados de EE. UU., Oahu, Isla, Hawái, la mayor disminución de ocupación disminuyó casi un 91% con un nivel de ocupación del 7%. La ocupación de la ciudad de Nueva York cayó más del 79% a aproximadamente el 18%, mientras que Seattle bajó aproximadamente el 73% al 19.5%.

La mitad de los hoteles en los EE. UU. Podrían cerrarse en medio de la actual pandemia de coronavirus, dijo Chip Rogers, presidente y CEO de la American Hotel & Lodging Association, a USA TODAY el mes pasado.

«Si algo no sucede rápidamente, ya que la ocupación tiende a cero, verás que miles de hoteles cierran», dijo Rogers. Mientras que muchos se cerrarán y volverán a abrir en algún momento en el futuro, otros no.

Si la ocupación cae por debajo del 25% al ​​30%, en lugar de tratar de aferrarse a un personal esqueleto, los hoteles ahorrarían dinero al cerrar sus puertas.

El paquete de estímulo de $ 2.2 billones firmado el mes pasado por el presidente Donald Trump tiene como objetivo recuperar la economía mientras se ocupa de los cierres de coronavirus. Según el paquete, los hoteles y otros proveedores de viajes tendrán que competir con los préstamos de un fondo de $ 500 mil millones.

Si bien la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento apoyó el proyecto de ley, advirtió que tenía una disposición que limita un préstamo de la Administración de Pequeñas Empresas al 250% de la nómina mensual promedio de un hotel. «Este límite no permitirá que el dueño de un negocio cumpla con las obligaciones del servicio de nómina y de la deuda más allá de las 4 a 8 semanas», dijo la asociación en un comunicado.

Desde entonces, AHLA ha emitido apoyo para los planes del líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell y la presidenta Nancy Pelosi para otorgar otros $ 250 mil millones en préstamos para pequeñas empresas.

AHLA envió una carta al Congreso instándolos a actualizar la Ley CARES además del aumento de fondos. La organización también escribió una carta a la Reserva Federal y al Tesoro, con la esperanza de detener la ejecución hipotecaria de miles de propiedades hoteleras.

«Como se describe en una carta que enviamos hoy al Congreso, necesitamos una acción inmediata para actualizar la Ley CARES y aumentar el límite de los préstamos de la SBA», dijo Rogers en un comunicado. «El límite actual no permitirá que el dueño de un negocio cumpla con las obligaciones del servicio de nómina y de la deuda más allá de un período estimado de 4 a 8 semanas. En consecuencia, dará lugar a continuos despidos de los mismos trabajadores que el proyecto de ley busca proteger».

Todavía está por verse si el estímulo es suficiente para que las empresas de viajes vuelvan a su apariencia anterior a la crisis. El estímulo tiene mucho dinero para prestar, pero si los viajeros dudan en volver a la carretera cuando termine la crisis, tendremos que ver si fue suficiente.

Con información de USA Today