BANGKOK (AP) – La policía de narcóticos en Myanmar ha incautado una gran cantidad de fentanilo líquido, proporcionando la primera evidencia de que el opioide sintético se está produciendo en cantidad en la infame región del Triángulo Dorado del sudeste asiático.

El descubrimiento durante una serie de redadas de drogas en el estado Shan de Myanmar sugiere que se ha creado un mercado para la droga en la región, dijo el lunes la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

«Los grandes sindicatos internacionales que ya están activos en el Triángulo Dorado están bien posicionados para aprovechar la demanda regional de heroína y producir opioides sintéticos junto con otras drogas», dijo el representante regional de la agencia, Jeremy Douglas, en un comunicado.

La agencia de la ONU advirtió que el desarrollo sugiere que el sudeste asiático está a punto de convertirse en una fuente importante de drogas sintéticas para otras partes del mundo.

«Lo que se ha descubierto a través de esta operación está realmente fuera de serie, y está claro que una red de instalaciones de producción como las que se encuentran no sería posible sin la participación y el respaldo financiero de los grupos delictivos organizados transnacionales serios», dijo Douglas.

Grandes cantidades de metanfetamina y otras drogas y sus componentes también fueron incautados en lo que la agencia describió como «una de las operaciones antinarcóticos más grandes y exitosas en la historia del país y la región».

El Triángulo Dorado, un área remota de la jungla donde se encuentran las fronteras de Myanmar, Laos y Tailandia, fue una vez una fuente importante de opio y heroína en el mundo. En los últimos años también se ha convertido en un importante productor de metanfetamina.

El fentanilo es un opioide sintético que se estima que es de 50 a 100 veces más potente que la morfina y de 30 a 50 veces más potente que la heroína. Se le ha atribuido gran parte de las oleadas de muertes por opioides que se han extendido por los Estados Unidos en los últimos años.

Los expertos dicen que el fentanilo es más fácil de fabricar y contrabandear que la heroína, y mucho más rentable de vender. Las autoridades estadounidenses acusan a China, el vecino del norte de Myanmar, de ser la fuente de fentanilo importado a los Estados Unidos, un reclamo negado por Beijing.

La agencia dijo que las redadas se llevaron a cabo entre el 20 de febrero y el 9 de abril en el municipio de Kutkhai del estado de Shan, en el este de Myanmar.

El estado de Shan, como muchas zonas fronterizas de Myanmar, no está estrictamente controlado por el gobierno central, y las milicias minoritarias armadas y los grupos guerrilleros dominan gran parte del territorio.

La agencia de la ONU dijo sin dar detalles que «se descubrió evidencia de participación de la milicia durante la operación que resultó en el arresto de 33 ciudadanos de Myanmar y extranjeros».

Según la agencia, además de 3.748,5 litros (990 galones) de metilfentanilo, la policía confiscó 193,5 millones de tabletas de metanfetamina con un peso de 17,4 toneladas; Más de 500 kilogramos. (1,100 libras) de metanfetamina cristalina; 292 kg. (644 lb.) de heroína; 588 kg. (1,296 lb.) de opio; 49 kg. (108 lb.) de morfina; y 6,8 kg. (15 lb) de ketamina.

También se incautaron varios productos químicos precursores y precursores utilizados para fabricar los medicamentos, junto con sofisticados equipos de laboratorio y producción.

Con información de AP News