WASHINGTON – Jordan Simmons notó que la joven mujer negra a su lado había dejado de cantar, llorando. Ella había estado liderando a otros manifestantes fuera de la Casa Blanca para repetir los nombres de los negros estadounidenses asesinados por la policía.

Simmons, un joven generalmente tranquilo de 18 años de Laurel, Maryland, se volvió hacia su madre.

«Quiero hacer un canto, pero estoy nervioso», dijo.

Estaba en medio de la multitud rodeada de gente: negra, blanca, vieja, joven.

«Tomas la iniciativa y yo te seguiré», dijo Elaine Simmons.

«¡Manos arriba! ¡No dispares! » Él cantó. «¡Manos arriba! ¡No dispares! »

Simmons no sabe cuántas veces gritó. Recordaba que la multitud repetía las palabras. «Se sintió como si fuera el momento correcto», dijo.

Mientras miles de jóvenes en todo el país protestan por la muerte de afroamericanos desarmados, los veteranos del movimiento de derechos civiles de la década de 1960 dicen que están decepcionados de que otra generación deba salir a la calle por las injusticias contra las que lucharon hace 50 años: brutalidad policial, discriminación, salud disparidades

El campo de batalla es diferente. En aquel entonces, no había Twitter o Instagram para convocar a otros. Los manifestantes se enfrentaron a perros policía, mangueras de bomberos, palizas e incluso la muerte. Los manifestantes de hoy a veces enfrentan balas de goma, gases lacrimógenos y pistolas.

Aún así, los veteranos elogiaron a esta generación de manifestantes, algunos lo suficientemente jóvenes como para ser sus nietos o incluso bisnietos, por presentarse en vigencia para exigir justicia y reformas policiales.

«Lo que es sorprendente para mí es que estos jóvenes de la edad que teníamos … ven la misma pasión y la misma sensación de que realmente creen que pueden cambiar las cosas», dijo Judy Richardson, de 76 años, que trabajó para el Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes en Alabama, Georgia y Mississippi de 1963 a 1966.

El sur profundo estaba en el corazón del movimiento de derechos civiles y territorio hostil para los activistas. Los jóvenes, muchos de ellos estudiantes universitarios, se unieron a las protestas allí que condujeron a derechos de voto históricos y legislación de derechos civiles.

John Koroma, de 24 años, reconoció que la lucha fue más dura, incluso más mortal, para sus predecesores. Koroma se unió a cientos de manifestantes que se manifestaron contra el racismo sistémico recientemente fuera de la Casa Blanca. Regresó más tarde para tomar fotos con su gorra de graduación y frente a una pancarta de Black Lives Matter.

«Ciertamente son los pioneros», dijo sobre los manifestantes de la era de los derechos civiles.

Koroma, quien obtuvo su maestría en economía aplicada de la Universidad de Maryland, dijo que las protestas recientes fueron provocadas por la muerte de más hombres negros desarmados, incluido George Floyd, un hombre de 46 años que murió bajo custodia policial en Minneapolis después de un blanco El oficial se llevó la rodilla al cuello.

«Estaba harto», dijo Koroma.

Activistas mayores se unen a las protestas de Black Lives Matters
Los jóvenes manifestantes no están solos.

Frank Smith, de 78 años, se unió a dos protestas recientes en Washington, D.C. y dijo que otros veteranos de derechos civiles también están en primera línea.

«Me dañaron las rodillas y la espalda, pero cada vez que tengo la oportunidad cojeo y trato de seguir el ritmo», dijo Smith, quien se desempeñó como secretario de campo del SNCC en Mississippi durante seis años a principios de la década de 1960. «Me quedan un par de buenas marchas».

Smith dijo que los esfuerzos de hoy no son como trabajar en el Delta del Mississippi o caminar 56 millas durante la marcha por los derechos civiles de Selma a Montgomery en Alabama en marzo de 1965.

Los veteranos fueron a estados como Alabama, Louisiana y Mississippi para ayudar a registrar a los afroamericanos a votar y luchar para integrar escuelas y lugares públicos como estaciones de autobuses. El fallecido Marion Barry, el primer presidente de SNCC y ex alcalde de Washington, D.C., una vez llamó a su estado natal de Mississippi «el último bastión del apartheid».

Los veteranos presionaron contra una estructura de poder blanca que incluía no solo a los políticos sino también a la policía y al Ku Klux Klan. A veces eran las mismas personas.

«La mafia lo atacaría y luego la policía vendría y lo arrestaría y lo acusaría de perturbar la paz», recordó Smith, ahora director del Museo Memorial de la Guerra Civil Afroamericana.

Smith dijo que no dormía mucho, temerosos de que los atacantes incendiaran su casa o le dispararan.

«Vivíamos con miedo a nuestras vidas las 24 horas del día», dijo.

Aún así, Smith, quien luego se desempeñó como concejal en Washington, D.C., dijo que los jóvenes manifestantes están «diciendo la verdad al poder».

«Cada generación tiene que pelear su propia batalla», dijo.

Philomena Wankenge, fundadora del nuevo Freedom Fighters DC, que apoya a la policía que destituye, dijo que los veteranos lo tenían «mucho más difícil que nosotros».

“No había leyes para protegerlos. No hubo, ‘Hey, eso está mal. Eso es ilegal «, dijo Wankenge, de 22 años.» Tenemos el privilegio de tener policías que literalmente nos guíen o marquen los caminos «para los manifestantes.

Wankenge dijo que es debido a los veteranos de los derechos civiles de 1960 que los activistas pueden continuar protestando. A principios de este mes, su grupo realizó una concentración cerca del Capitolio de los Estados Unidos y se unió a una sentada de dos días frente al Ayuntamiento.

«Todavía estamos peleando la pelea», dijo. «Pero nos pasaron la antorcha».

«Pensé que ya habíamos pasado eso»
Charles Hicks, quien comenzó un capítulo de SNCC en la Universidad de Syracuse en 1967, calificó las manifestaciones de hoy como un «nuevo nacimiento».

«Si fuera 30 años más joven, estaría allí afuera», dijo Hicks, un activista de 75 años en Washington D.C. «No soy lo suficientemente joven como para correr y esquivar gases lacrimógenos».

Para el Día del Padre, ayudó a organizar una caravana de «Materia del padre negro» en todo DC para saludar a los hombres negros y recordar a los hombres negros desarmados que murieron a manos de la policía.

Smith dijo que «hay un agujero en mi corazón» porque todavía está teniendo «la conversación» con sus nietos, incluido su nieto de 21 años que está en la universidad. La conversación incluye advertencias sobre qué hacer si lo detienen. policía.

«Pensé que habíamos pasado eso», dijo Smith. «Pero quieres mantener vivos a tus hijos».

El video de George Floyd ayudó a inspirar el último impulso para el cambio
Richardson elogió a los manifestantes de hoy por poder compartir información rápidamente, incluidos videos del encuentro mortal de Floyd con un policía que se arrodilló sobre su cuello durante casi nueve minutos.

«Cuando viste ese video, cambió todo», dijo Richardson, coproductor del documental de derechos civiles «Eyes on the Prize». “Ese tipo de video que no teníamos. Sin embargo, lo que sí tuvimos fue entender que teníamos que construir redes «.

Los activistas dirigidos por Ella Baker, una legendaria organizadora de derechos civiles, confiaron en una red de seguidores. Por ejemplo, cuando los activistas fueron arrestados, llamarían a contactos que luego se comunicarían con los funcionarios locales, incluidos los alguaciles, para exigir su liberación.

«Teníamos Friends of SNCC», dijo Richardson, quien mantuvo monedas de diez centavos con ella para que pudiera llamar desde un teléfono público. «Esa era nuestra versión de Facebook y Twitter».

Los veteranos también confiaron en máquinas mimeográficas, teléfonos y boca a boca para informar a la gente sobre los eventos y exhortarlos a asistir a reuniones masivas.

Los veteranos de los derechos civiles a veces esperaban que los equipos de noticias fueran testigos de las palizas policiales. Esa cobertura ayudó a obtener apoyo nacional.

Hoy, los manifestantes recurren a Twitter e Instagram para convocar personas y atraer la atención de los medios. Freedom Fighters DC, que comenzó en mayo, tiene 12,000 seguidores en Twitter y casi 27,000 en Instagram.

«Motiva a las personas en ese momento para hacer algo», dijo Hicks, un veterano de los derechos civiles de la respuesta de hoy.

Los manifestantes de la década de 1960 fueron castigados por hablar
Para algunos veteranos de los derechos civiles, unirse a las protestas significaba perder sus trabajos o ser expulsados ​​de la universidad, incluso en colegios y universidades históricamente negros. Muchos fueron los primeros en sus familias en asistir a la universidad, por lo que fue una decisión importante unirse a la lucha.

Hace dos años, los funcionarios estatales de educación borraron el registro de los estudiantes de la Universidad Estatal de Alabama que fueron expulsados ​​58 años antes por protestar en un mostrador de almuerzo segregado.

Rickey Hill fue arrestado y expulsado de Southern University en Louisiana en 1972 por ayudar a liderar una protesta en el campus por servicios y fondos inadecuados. La policía disparó y mató a dos estudiantes desarmados. Hill dijo que Southern ofreció títulos a algunos estudiantes que fueron expulsados. El sindicato de estudiantes lleva el nombre de los estudiantes que fueron asesinados.

Hill, de 67 años, argumentó que debe haber cambios estructurales y sistémicos.

«Es realmente frustrante porque algunos de nosotros nos hemos enfrentado a estas armas», dijo Hill, ex presidente del departamento de ciencias políticas de la Jackson State University de Mississippi. “Hemos visto personas asesinadas. No se ha hecho nada. Entonces tenemos la sensación constante de que la tragedia siempre se convierte en farsa”.

Richardson, que estaba en Swarthmore College en Pennsylvania cuando se unió al movimiento de protesta, dijo que era importante tener «un vehículo constructivo» para combatir la discriminación. Para ella, eso fue SNCC.

«Me molestó que me dijeran que no podía pasar por estas puertas porque era negra … me enojó que pensaran que podían deshumanizarme, que pensaron que podían decirme que no podía votar», dijo.

Wankenge de Freedom Fighters DC dijo que los activistas más jóvenes son «más privilegiados» que los veteranos del movimiento de derechos civiles de la década de 1960.

«Renunciaron a cosas que nunca tendremos que renunciar», dijo.

«Oportunidad de decir su verdad»
Los veteranos de la era de los derechos civiles notan que multitudes más diversas se están uniendo a la lucha contra la opresión en estos días, con estadounidenses de diferentes orígenes étnicos que participan en protestas, y con manifestaciones de Black Lives Matter que se desarrollan en Londres, París, Berlín y otras ciudades.

«Este movimiento involucra a muchas más personas a una escala mucho mayor», dijo Hicks, señalando las manifestaciones en estados como Utah, donde los residentes negros representan menos del 2% de la población. «Todos están saliendo y no tiene que hacerlo». estar en una ciudad importante «.

Si bien las protestas no siempre conducen a cambios sustanciales, las personas pueden defender su caso, dijo Hill.

«Esta es su oportunidad de decir su verdad, liberar su frustración, hacer sus demandas y decir:» Mira, tienes que vernos «», dijo. «En su mayor parte, los negros se sienten invisibles en este país».

Simmons, el joven manifestante de Laurel, dijo que lo persigue la muerte de Floyd y otros hombres negros bajo custodia policial. Simmons fue a una escuela secundaria predominantemente blanca en Akron, Ohio, donde dijo que sentía que era un objetivo debido al color de su piel.

«Tengo miedo por mi vida cada vez que salgo por la puerta principal», dijo.

Un día después de su graduación en mayo, Simmons se unió a su primera protesta frente a una estación de policía en Akron. Simmons, que planea asistir a la Universidad Estatal de Carolina del Norte A&T este otoño, se mudó a Maryland y regresó dos veces al centro de la ciudad de DC para protestar. Dijo que se sentía «increíble» caminar sobre las letras amarillas de «Black Lives Matter» pintadas en la calle que conduce a la Casa Blanca.

«Me sentí muy feliz de ser parte de algo que era más grande que yo», dijo.

Con información de USA Today