KFAR CHOUBA, Líbano (AP) – Veinte años después de que las guerrillas de Hezbolá expulsaron a las últimas tropas de Israel del sur del Líbano, ambos bandos se están preparando para una posible guerra que ninguno parece querer.

Las tropas israelíes están atacando objetivos de Hezbolá en la vecina Siria y perforando lo que podría ser una invasión al Líbano. El grupo militante de Hezbolá está reforzando sus propias fuerzas y amenazando con invadir Israel si es provocado. Los enemigos amargos intercambian rutinariamente advertencias y amenazas.

“Nos estamos preparando seriamente para la próxima guerra. No tomaremos atajos porque entendemos que tenemos que ser extremadamente fuertes para derrotar al enemigo «, dijo el coronel Israel Friedler, un comandante israelí que ha estado supervisando un ejercicio de una semana de duración que simula la guerra con Hezbolá en una base en el norte de Israel .

Hezbollah surgió como un grupo guerrillero en la década de 1980, financiado por Irán para luchar contra las tropas israelíes que ocupan el sur del Líbano. Una guerra de guerrillas prolongada, caracterizada por bombas en la carretera y ataques de francotiradores, eventualmente obligó a Israel a retirarse en mayo de 2000. Con la excepción de una guerra no concluyente, que duró un mes en 2006, la volátil frontera ha permanecido en gran medida tranquila.

Desde entonces, Hezbolá se ha convertido en la entidad militar y política más poderosa del Líbano. El partido y sus aliados dominan el parlamento del Líbano y son el poder principal detrás del gobierno del primer ministro Hassan Diab.

«A nivel nacional, Hezbolá ha emergido para convertirse en la fuerza preponderante en el Líbano», dijo Hilal Khashan, profesor de ciencias políticas en la Universidad Americana de Beirut. Pero regionalmente, dijo, «la posición de Hezbolá es precaria» debido a la presión israelí, la agitación doméstica y los problemas para sus benefactores iraníes.

El grupo no puede permitirse otro choque masivo con Israel. La economía libanesa está en ruinas, ahora se estima que alrededor de la mitad de la población vive en la pobreza, incluso en los bastiones de Hezbolá, y las finanzas del grupo están sufriendo debido a las sanciones impuestas por Estados Unidos e Irán. El grupo también sufrió grandes pérdidas en la guerra civil siria, perdiendo unos 2.000 combatientes mientras luchaba junto a las fuerzas del presidente sirio Bashar Assad. Una vez visto como un movimiento de liberación, Hezbollah ahora es visto por muchos en el Líbano y la región como un peón iraní.

Qassim Qassir, un experto en Hezbolá, dice que el grupo no tiene interés en ir a la guerra, pero que se ha estado preparando para la batalla durante mucho tiempo. «La batalla no será solo una batalla de misiles», dijo, una referencia de que Hezbolá podría intentar invadir partes del norte de Israel.

En una región llena de adversarios, Israel considera que Hezbolá es su amenaza más dura e inmediata.

Durante la guerra de 2006, el grupo lanzó unos 4.000 cohetes contra Israel, la mayoría de ellos proyectiles no guiados con alcances limitados. Hoy, los funcionarios israelíes dicen que Hezbolá posee unos 130,000 cohetes y misiles capaces de atacar prácticamente en cualquier parte de Israel. Dicen que tiene sofisticados misiles antitanque, equipos de visión nocturna y capacidades de guerra cibernética.

Hezbolá opera a lo largo de la frontera, en violación del alto el fuego de la ONU que puso fin a la guerra de 2006. También ha establecido una presencia en el sur de Siria, cerca de los Altos del Golán controlados por Israel, proporcionando un frente adicional en una guerra futura. Lo más crítico es que Israel cree que Hezbolá está tratando de desarrollar y construir misiles guiados con precisión.

El jeque Ali Daamoush, un alto funcionario de Hezbolá, afirmó que los israelíes temen al programa de misiles de Hezbolá. «Los israelíes deberían estar preocupados y asustados porque la resistencia ahora tiene la voluntad, la intención, las capacidades y la fuerza para hacer que Israel se enfrente a una gran derrota en cualquier confrontación que se avecina», dijo.

Esa confrontación puede llegar antes de lo previsto. Israel reconoció haber llevado a cabo decenas de ataques aéreos en la vecina Siria en los últimos años, la mayoría de los cuales se cree que tenían como objetivo detener los envíos de armas iraníes o la tecnología de misiles para Hezbolá.

Siria ha acusado a Israel de llevar a cabo al menos siete ataques aéreos solo en los últimos dos meses, que se cree que atacaron intereses iraníes y representativos. Aviones de guerra israelíes y drones de reconocimiento han estado violando el espacio aéreo libanés casi a diario en las últimas semanas.

Las autoridades israelíes dicen que ni los problemas de Irán, incluida la crisis del coronavirus, la caída de los precios del petróleo y las sanciones de Estados Unidos, ni los problemas internos del Líbano han cambiado el comportamiento de Hezbolá. Señalan un intento reciente de Hezbolá de volar un avión no tripulado al espacio aéreo israelí y un incidente el mes pasado en el que presuntos agentes de Hezbolá dañaron una cerca a lo largo de la frontera israelí-libanesa.

La ciudad fronteriza libanesa de Kfar Chouba, supervisada por tres posiciones israelíes, permaneció en silencio el miércoles, tres días después de que las tropas israelíes dispararon e hirieron a un pastor sirio que había cruzado el territorio controlado por Israel. El área es un enclave disputado a lo largo de la frontera entre Israel, Siria y Líbano, donde las tensiones a menudo se desarrollan.

En las últimas semanas, decenas de miles de tropas israelíes han participado en un ejercicio masivo en la base militar de Elyakim. En un día reciente, cuatro tanques israelíes retumbaron hasta el borde de una cresta y dispararon poderosos proyectiles de 120 milímetros que atravesaban el valle, anotando impactos directos sobre objetivos a varios kilómetros (millas) de distancia. Las tropas terrestres maniobraron a través de un simulado pueblo libanés. La fuerza aérea, la marina y las unidades cibernéticas se unieron al ejercicio.

Friedler, el comandante israelí, dijo que si hay otra guerra, Israel no tendrá más remedio que cruzar la frontera para detener el fuego de Hezbolá. Dijo que luchar contra un enemigo atrincherado en áreas civiles es como «pelear con esposas», pero insistió en que sus tropas están listas.

«No será fácil. Pero sin duda será mucho más difícil para ellos. No tienen los medios para detenernos «, dijo Friedler.

Hezbolá también prometió cruzar a Israel en cualquier guerra futura. A fines de 2018, Israel descubrió y luego destruyó lo que dijo que era una red de túneles transfronterizos.

A pesar de estas tensiones, los residentes a lo largo de la frontera norte de Israel dicen que la vida ha mejorado mucho desde que Israel se retiró de su autoproclamada «zona de seguridad» hace dos décadas.

Nisim Shtern, un agricultor en la ciudad fronteriza de Kerem Ben Zimar, en el norte de Israel, pasó un tiempo en el sur del Líbano como soldado a mediados de la década de 1980 y recuerda los tiempos en que llovieron cohetes Katyusha en el área.

Shtern, que cultiva granadas y uvas para vino en sus huertos, dice que la vida cotidiana es buena, pero que algunos residentes aún se ponen nerviosos.

Aun así, dijo que Israel tomó la decisión correcta de retirarse. Dijo que confía en el ejército para tomar medidas rápidas y decisivas cuando sea necesario.

«Tenemos que golpearlos con fuerza y ​​salir», dijo. «Si hay un problema, cuídelo con la máxima fuerza».

Con información de AP News