TORONTO (AP) – Un hombre armado disfrazado de oficial de policía disparó a personas en sus hogares e incendió una furia en la provincia canadiense de Nueva Escocia que mató a 16 personas, el ataque más mortífero en la historia del país. Las autoridades dijeron el domingo que el presunto tirador también estaba muerto.

Un oficial de policía estaba entre los asesinados. Se encontraron varios cuerpos dentro y fuera de una casa en el pequeño pueblo rural de Portapique, a unos 100 kilómetros al norte de Halifax, lo que la policía llamó la primera escena. También se encontraron cuerpos en otros lugares. El asalto comenzó el sábado por la noche, y las autoridades creen que el tirador pudo haber apuntado a sus primeras víctimas, pero luego comenzó a atacar al azar.

Durante la noche, la policía comenzó a aconsejar a los residentes de la ciudad, que ya estaban encerrados debido a la pandemia de coronavirus, que cerraran sus puertas y se quedaran en sus sótanos. También se incendiaron varias casas en el área.

La policía identificó al hombre que se creía que era el tirador como Gabriel Wortman, de 51 años, quien se creía que vivía a tiempo parcial en Portapique. Las autoridades dijeron que llevaba un uniforme de policía en un punto e hizo que su auto pareciera un crucero de la Real Policía Montada de Canadá.

La policía primero anunció que habían arrestado a Wortman en una estación de servicio en Enfield, en las afueras de Halifax, pero luego dijo que había muerto. No estaba claro cómo, y no explicaron más.

«Este es uno de los actos de violencia más insensatos en la historia de nuestra provincia», dijo el primer ministro de Nueva Escocia, Stephen McNeil.

El portavoz de RCMP Daniel Brien confirmó que 16 personas habían sido asesinadas además del sospechoso. El oficial muerto fue identificado como el agente Heidi Stevenson, madre de dos hijos y un veterano de la fuerza de 23 años. Otro oficial también resultó herido.

Los tiroteos masivos son relativamente raros en Canadá. El país revisó sus leyes de control de armas luego de que el hombre armado Marc Lepine mató a 14 mujeres y a él mismo en la universidad Ecole Polytechnique de Montreal en 1989. Antes del alboroto de este fin de semana, eso había sido lo peor del país.

Ahora es ilegal poseer una pistola no registrada o cualquier tipo de arma de fuego rápido en Canadá. El país también requiere capacitación, una evaluación de riesgos personales, dos referencias, notificación de cónyuge y verificación de antecedentes penales para comprar un arma.

“Como país, en momentos como estos, nos unimos para apoyarnos mutuamente. Juntos lloraremos con las familias de las víctimas y les ayudaremos a superar este momento difícil ”, dijo el primer ministro Justin Trudeau en un comunicado de prensa escrito.

Si bien creen que el ataque no comenzó de manera aleatoria, la policía no dijo cuál fue el motivo inicial. El superintendente jefe de RCMP, Chris Leather, dijo que muchas de las víctimas no conocían al tirador.

«El hecho de que este individuo tuviera un uniforme y un auto de policía a su disposición ciertamente habla de que no es un acto al azar», dijo Leather. Agregó que la policía cree que actuó solo.

Leather dijo que investigarían si el ataque tuvo algo que ver con la pandemia de coronavirus, pero hasta ahora no se ha encontrado ningún vínculo.

En un momento, hubo un intercambio de disparos entre el sospechoso y la policía, dijo.

A última hora de la mañana del domingo, había media docena de vehículos policiales en la escena de la estación de servicio donde murió el sospechoso. Una cinta amarilla de la policía rodeaba las bombas de gas, y se estaba investigando un gran SUV plateado.

Cpl. Lisa Croteau, una portavoz de la fuerza provincial, dijo que la policía recibió una llamada sobre «una persona con armas de fuego» el sábado por la noche, y que la investigación «se convirtió en una investigación activa de disparos».

Christine Mills, residente de la zona, dijo que había sido una noche aterradora para el pequeño pueblo, con oficiales armados patrullando las calles. Por la mañana, helicópteros sobrevolaron en busca del sospechoso. «Es estresante porque no sabes si alguien se ha vuelto loco y te va a golpear en la puerta», dijo.

Tom Taggart, un legislador que representa el área de Portapique en el municipio de Colchester, dijo que la comunidad tranquila ha sido sacudida.

«Esta es una comunidad absolutamente maravillosa, tranquila y pacífica y la idea de que esto podría suceder en nuestra comunidad es increíble», dijo Taggart por teléfono desde su casa en el cercano Bass River.

Un Gabriel Wortman figura como dentista, una persona que hace dentaduras postizas, en la ciudad de Dartmouth, cerca de Halifax, según el sitio web de la Sociedad de Dentistas de Nueva Escocia. Una foto sospechosa emitida por el RCMP parece ser de la misma persona vista en un video que fue entrevistado sobre prótesis dentales por CTV Atlantic en 2014.

Mills también dijo que Wortman era conocido localmente como alguien que dividía su tiempo entre una residencia en Halifax y una residencia en Portapique.

Taggart dijo que no conocía bien a Wortman, pero le habló varias veces cuando telefoneó sobre asuntos municipales.

Taggart describió conocer la «gran casa encantadora» de Wortman en Portapique Beach Road.

Con información de AP News