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¿Entregaron autoridades niños migrantes a esclavistas y abusadores sexuales?

Investigación periodística pone al descubierto horribles vejaciones a derechos de menores en suelo estadounidense.

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Migrantes indocumentados son detenidos en las instalaciones de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza.
Foto: prensa/cbp.gov

Salieron de sus países solos, encomendados por sus padres buscando dejar atrás el horror de la violencia. Se arriesgaron en un largo camino hasta Estados Unidos, donde los aguardaba la discriminación y el abuso.

Se trata de los menores migrantes centroamericanos, que fueron víctimas de atropellos de parte de supuestos “patrocinadores” a los que las autoridades les encargaron su custodia.

Una investigación de AP reveló que varios niños ubicados en hogares temporales fueron sometidos a abuso sexual, privación de alimentos, trabajos forzados y tráfico de menores, a causa de la relajación en las medidas de control de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados.

Debido a la oleada de niños que viajaron solos desde Centroamérica, se eliminaron algunos requisitos a las personas que se ofrecieron a darles un hogar temporal, como la toma de huella dactilares y la revisión de antecedentes penales.

En Cleveland, Ohio, por ejemplo, un hombre originario de Guatemala se declaró culpable de “conspiración para imponer trabajos forzados” a menores que acogió, provenientes de su mismo país. Los obligó a trabajar en una granja en calidad de esclavos.

“Esto es claramente la punta del iceberg… Jamás permitiríamos que esto le ocurriera a niños estadounidenses”, dijo a AP Jacqueline Bhabha, directora de investigaciones del Centro FXB para la Investigación de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard.

Cerca de 89,000 niños han sido encargados a hogares temporales desde 2013, por lo que es difícil certificar su estado, señaló la investigación, misma que pudo comprobar las vejaciones en al menos 24 casos.

El reportaje movió las conciencias en las más altas esferas políticas en Washington, donde el senado convocó a una audiencia para investigar las omisiones de las autoridades y las violaciones a los derechos humanos de los niños.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés), principal responsable en la protección de los menores, se mostró a la defensiva y refutó lo establecido por el artículo de la agencia informativa.

Andrea Helling, funcionaria del HHS, dijo a La Raza que el reportaje tiene “agujeros” porque no considera todo el panorama y la complejidad de encontrar patrocinadores.

“Trabajamos muy duro para resguardar su seguridad y ofrecerles cuidado”, expresó Helling, quien además reveló que el departamento tiene bajo su custodia a 5,300 niños, que pasan en promedio un mes en sus instalaciones, antes de ser colocados en un hogar temporal.

Agregó que los casos de abuso son eventos aislados y no una regla: “Algunas veces, ocurren casos de fraude humano o surgen malos actores, pero nosotros trabajamos constantemente para mejorar nuestros mecanismos, porque es una tragedia cuando esto ocurre”.

La misma funcionaria dijo que no han podido atender a las dos docenas de niños abusados de los que habla el trabajo periodístico, porque AP no quiere revelar sus nombres o ubicación.

Datos oficiales de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés), señalan que entre octubre y noviembre de 2015, fueron detenidos más de 10,000 niños que viajaban solos, lo que representa un aumento del 106 por ciento, respecto al mismo periodo del 2014.

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